África es el próximo lugar donde los soldados estadounidenses irán a morir

October 31, 2017

¿Puedes pensar en algo sobre África que sea relevante para los estadounidenses? Esa fue una pregunta planteada por un personaje a otro en The Newsroom, de Aaron Sorkin, en 2013.

Las fuerzas militares estadounidenses planearon impulsar las actividades en todo el continente africano para promover lo que llama cooperación de seguridad teatral con las naciones anfitrionas, un eufemismo para expandir el estado de guerra global permanente.

El ejército de EE. UU. África está sumando fuerzas de seguridad a lo largo de la cuenca del lago Chad, ostensiblemente para disuadir a los grupos extremistas y ayudar a animar a las naciones en la región en dificultades.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea está construyendo una base de $ 100 millones en Níger para desplegar ataques no tripulados de drones asesinos.

“A nivel mundial, 15 de los 25 países más frágiles del mundo se encuentran en África, según el Índice de Estado Frágil del Fondo para la Paz 2016”, dijo el Comando Africano de Estados Unidos en una declaración ante el Comité de Servicios Armados del Senado.

En otras palabras, Sorkin mostró presciencia cuando escribió esta línea para el personaje de The Newsroom Jerry Dantana: “África es el próximo lugar donde los soldados estadounidenses irán a morir”. El programa se emitió en 2013, pero la escena mostraba eventos que supuestamente ocurrieron en 2011, cuando Occupy Wall Street llegó a un punto crítico y los republicanos estaban compitiendo por la nominación para desafiar al presidente Obama.

El presidente George W. Bush había dado la autoridad para crear el nuevo Comando Africano en 2006, pero negó que los Estados Unidos contemplaran la construcción de nuevas bases en el continente.

Camp Lemonnier, una Base Expedicionaria Naval de los Estados Unidos, situada en el Aeropuerto Internacional Djibouti-Ambouli de Djibouti, es actualmente la única base militar permanente de los EE. UU. En África, pero se dice que hay una docena de instalaciones de drones y vigilancia en todo el continente. Djibouti es un país con menos de un millón de personas ubicado en el Cuerno de África, entre Etiopía, Eritrea y Somalia.

Más de 2.000 soldados de los Estados Unidos están estacionados en Camp Lemonnier, un puesto de avanzada del Tercer Mundo establecido por la Legión Extranjera Francesa, comenzó como una base temporal para los Marines de los EE. UU. Que buscan un punto de apoyo en la región después de los ataques del 11-S .

Ahora, mientras el presidente Trump continúa las políticas de construcción del imperio que funcionaron tan bien para Bush y Obama, está permitiendo a los generales la capacidad ilimitada de expandir las operaciones. El secreto nos impide saber con certeza qué y cuánto hemos invertido en la región, pero los periodistas han llegado a estas estimaciones:

Un salvavidas para muchos en la región, el lago Chad se ha reducido drásticamente debido a los métodos ineficientes de represamiento y riego. Hoy en día, el lago es aproximadamente el 10 por ciento de lo que era en la década de 1960.

“Eso está poniendo mucho estrés en el sustento de los 40 millones de personas que viven en esa área”, dijo Brig. Gen. Eugene J. LeBoeuf.

La aparición de grupos extremistas, como Boko Haram y un Estado Islámico de Irak y el grupo de Levante en África Occidental, vinculado a una emboscada que mató a cuatro Soldados de las Fuerzas Especiales el 4 de octubre, también ha alimentado la inestabilidad.

Aproximadamente 7 millones de personas están ahora desplazadas internamente o son refugiados en la zona, una cifra que continúa creciendo a diario, dijo LeBoeuf.

Para ayudar a estabilizar la región, el comando está incrementando sus actividades de cooperación de seguridad teatral, que pueden ir desde proporcionar inteligencia, vigilancia y apoyo de reconocimiento hasta logística y entrenamiento de dispositivos explosivos contra improvisados ​​para los ejércitos de las naciones anfitrionas.

En el año fiscal 2018, el comando espera realizar 271 de esas actividades, un aumento del 20 por ciento con respecto al año anterior, además de sus cuatro ejercicios principales de “Acuerdo” y eventos de entrenamiento de preparación médica de rutina. Alrededor del 80 por ciento de las próximas actividades involucrarán a los países en la Cuenca del Lago Chad: Níger, Nigeria, Chad y Camerún.

“Ahí es donde nuestro enfoque radica principalmente en desarrollar esa capacidad para que las naciones anfitrionas puedan realizar esas operaciones por sí mismas”, dijo LeBoeuf en la Asociación de la Reunión y Exposición Anual del Ejército de EE. UU.

Una de esas misiones se encuentra en Contingency Location Garoua en el norte de Camerún, donde un grupo de trabajo liderado por el ejército estadounidense está utilizando vehículos aéreos no tripulados para entregar capacidades de ISR al ejército camerunés para apoyar su lucha contra Boko Haram.

Muchas actividades de USARAF en el continente encajan en su prioridad de establecer el teatro, que está destinado a facilitar que las fuerzas estadounidenses lleguen a un país cuando ocurre una emergencia.

Este tipo de preparación estratégica se tornó útil en Liberia durante el brote del virus del Ébola en 2014, que luego mató a miles de personas en la pequeña nación del oeste de África.

Utilizando las relaciones ya forjadas por la Guardia Nacional del Ejército de Michigan, como parte del programa de asociación estatal de USARAF, las fuerzas de los EE. UU. Pudieron rápidamente acceder a Liberia para ayudar a frenar la propagación del virus mortal, dijo el general.

“No se puede generar confianza”, dijo. “En una emergencia o crisis, es demasiado tarde para establecer la confianza en una relación. Debes hacerlo con anticipación”.

Esas conexiones también podrían ser beneficiosas si los estadounidenses, como el personal de la embajada de EE. UU., Necesitaran ser evacuados de un país africano durante una crisis, agregó.

Pero las operaciones militares de EE. UU. En África tienen sus desafíos. Con 3.5 veces el tamaño de los EE. UU. Continentales y con más de 2.100 idiomas, África presenta una misión compleja para el comando que depende del apoyo continuo de las naciones anfitrionas.

“Cuando tienes relaciones con amigos y familiares, debes continuar cultivando esas relaciones”, dijo LeBoeuf. “Es lo mismo con establecer el teatro. Debes continuar cultivando relaciones duraderas”.

USARAF ha tenido un éxito reciente en esto con el crecimiento de su Cumbre de Fuerzas Terrestres Africanas, un evento anual que reúne a los comandantes africanos de la fuerza de tierra para discutir los desafíos y los caminos a seguir.

Malawi celebró la última cumbre en mayo, en la que participaron 42 de las 53 naciones africanas y cuatro socios internacionales. Los líderes militares europeos también han mostrado interés en involucrar más a las naciones africanas después de que los funcionarios de USARAF fueron invitados a dar una presentación el mes pasado durante la Cumbre de la Fuerza Aérea Europea en Roma.

“Simplemente se sorprendieron del alcance de nuestro compromiso en todo el continente”, dijo LeBoeuf.

Aunque se espera más asistencia para las naciones africanas en el futuro cercano, el general dijo que los esfuerzos de seguridad y estabilidad probablemente continuarán en las próximas décadas.

“Estamos en un largo juego. Estamos hablando de cambios generacionales”, dijo LeBoeuf. “Cuando miras a toda África y al conjunto de naciones individuales, es generacional para ellas continuar desarrollándose y satisfacer sus aspiraciones. No sucederá de la noche a la mañana”.

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