Puerto Rico cancela el controvertido contrato Whitefish

October 30, 2017

El domingo, la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico canceló el muy disputado contrato de $ 300 millones adjudicado a Whitefish Energy, una pequeña empresa estadounidense encargada de restaurar la energía a la isla devastada por la tormenta. El portavoz de PREPA Carlos Monroig confirmó la noticia a NPR.

El anuncio se produjo horas después de que el gobernador puertorriqueño Ricardo Rosselló exigió la cancelación del contrato, en medio de auditorías locales y federales en curso.

El gerente general de PREPA, Ricardo Ramos, dice que Whitefish terminará algunos trabajos actuales antes de que el contrato sea cancelado, lo que ocasionará un retraso de hasta tres meses antes de que los proyectos se completen, informa The Associated Press.

Cuando María azotó a Puerto Rico el 20 de septiembre como una tormenta de Categoría 4, arrasó una infraestructura ya frágil, esencialmente aniquilando la energía de toda la isla. Casi seis semanas después, más de dos tercios de los clientes permanecen en la oscuridad.

Aprovechado por la PREPA, se suponía que Whitefish ayudaría. Pero las preguntas surgieron poco después de que el 19 de octubre se conociera la noticia de que la compañía con sede en Montana había sido elegida por compañías más grandes y mejor conocidas que competían por el puesto. Cuando fue contratado, Whitefish de 2 años solo tenía dos trabajadores.

Ramos le dijo a CNN que eligió Whitefish porque no exigía un pago inicial y aceptó ocuparse de la logística de la vivienda y la comida de los trabajadores.

Whitefish dijo que estaba contratando a cientos de trabajadores para restaurar las líneas de transmisión y distribución, informa The Washington Post. Pero como ha informado Laurel Wamsley de NPR, “(p) las empresas públicas generalmente no usan contratistas para restaurar la electricidad, sino que hacen arreglos para obtener ayuda de otras empresas de servicios públicos”.

Laurel escribe:

“Gran parte de la controversia que ha rodeado el contrato se ha centrado en las altas tasas que Whitefish está cobrando por mano de obra. El contrato muestra que las tasas de mano de obra son realmente caras: $ 240 por hora para un capataz general y $ 227 para un instalador de líneas. costoso: casi $ 80 por día para comidas, y $ 332 por día para alojamiento. Los vuelos de los empleados se facturan a $ 1,000 por trayecto “.

“Para los subcontratistas, la mayor parte de la mano de obra de Whitefish, los precios van incluso más altos. Un capataz general cuesta $ 336 por hora y un instalador de línea, $ 319.

“Por lo general, después de grandes cortes de energía, las compañías eléctricas conciertan acuerdos de ayuda mutua con los servicios públicos en otros lugares para traer trabajadores que ayuden a restablecer la energía. Pero eso probablemente hubiera requerido garantías de pago, y la PREPA ha estado en bancarrota desde julio. un trato con Whitefish, que no pedía tal garantía “.

Vea el texto completo del contrato aquí.

Además de las sospechas, Whitefish tiene su base en la ciudad natal del Secretario del Interior, Ryan Zinke, lo que lo incita a negar la participación. Dijo en un comunicado el viernes: “No tuve absolutamente nada que ver con que Whitefish Energy recibiera un contrato en Puerto Rico. Cualquier intento de los medios deshonestos o de operativos políticos de vincularme para otorgar o influir en algún contrato que involucre a Whitefish es completamente infundado”.

A principios de la semana, el departamento también publicó una declaración que negaba que Zinke desempeñara un papel y dijo que solo conoce al CEO de Whitefish Andy Techmanskis “porque ambos viven en un pueblo pequeño donde todos conocen a todos”.

El viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, dijo que el presidente Trump le preguntó a Zinke sobre el contrato y que el secretario del gabinete dijo que no estaba involucrado. “Esta fue una decisión estatal y local tomada por las autoridades puertorriqueñas y no por el gobierno federal”, dijo Sanders.

Pero la semana pasada Rosselló solicitó al inspector general del Departamento de Seguridad Nacional que revisara el proceso de contratación, incluso mientras defendía a Whitefish por “proporcionar importantes servicios de recuperación a la AEE después del huracán María, que destruyó por completo el sistema de la red eléctrica de la isla”. Rosselló agregó que el contrato “parecía cumplir al 100% con las regulaciones de FEMA”.

Dos días después, FEMA también se distanció de Whitefish diciendo que “tiene preocupaciones importantes sobre cómo la PREPA adquirió este contrato y no ha confirmado si los precios del contrato son razonables”. La declaración continuó diciendo, “La decisión de adjudicar un contrato a Whitefish Energy fue hecha exclusivamente por la AEE. FEMA no participó en la selección”.

Los miembros del Congreso han pedido una investigación del contrato.

Raúl Grijalva de Arizona, demócrata sénior en el Comité de Recursos Naturales de la Cámara, dijo el martes: “El Congreso debe entender por qué se otorgó el contrato de Whitefish y si había otras opciones más rentables disponibles”.

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