Nuevos vínculos rusos con el yerno de Donald Trump y el asesor principal de la Casa Blanca expuestos

November 6, 2017

Una nueva filtración de registros confidenciales revela los escondites financieros de marcas icónicas y agentes de poder en todo el espectro político. Dos instituciones estatales rusas con estrechos vínculos con Vladimir Putin financiaron importantes inversiones en Twitter y Facebook a través de un socio comercial de Jared Kushner, revelan documentos filtrados.

Donald Trump, su hija Ivanka Trump y su esposo Jared Kushner están enredados en una red de intrigas que da credibilidad a las acusaciones de que el gobierno ruso influyó en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos en connivencia con operativos políticos republicanos.

Las inversiones se realizaron a través de un magnate ruso de la tecnología, Yuri Milner, quien también tiene una participación en una compañía de Kushner, yerno de Donald Trump y asesor principal de la Casa Blanca.

Es probable que el descubrimiento genere inquietudes sobre la influencia rusa en la política de los Estados Unidos y el papel desempeñado por las redes sociales en las elecciones presidenciales del año pasado. También puede generar nuevas preguntas para las compañías de medios sociales y para Kushner.

Alexander Vershbow, quien fue embajador de Estados Unidos en Rusia bajo George W. Bush y con la OTAN bajo Bill Clinton, dijo que las instituciones estatales rusas se usaban frecuentemente como “herramientas para los proyectos políticos favoritos de Putin”.

Vershbow dijo que los hallazgos eran preocupantes a la luz de los esfuerzos de Moscú para interrumpir la democracia estadounidense y el debate público. “Claramente había un plan más amplio, a pesar de las protestas de Putin en contra”, dijo.

Las inversiones se detallan en los Paradise Papers, un tesoro de millones de documentos filtrados revisados ​​por The Guardian, el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) y otros socios, junto con otras presentaciones no denunciadas.

Facebook y Twitter no se dieron cuenta de que los fondos para las inversiones provenían del VTB Bank, controlado por el estado, y un brazo financiero de la firma estatal de petróleo y gas Gazprom, según Milner. Un portavoz de Kushner se negó a comentar.

Los archivos muestran que en 2011, VTB financió una inversión de $ 191 millones en Twitter. Casi al mismo tiempo, Gazprom Investholding financió una empresa offshore opaca, que a su vez financió un vehículo que tenía acciones de Facebook valoradas en 1.000 millones de dólares.

El dinero fluyó a través de vehículos de inversión controlados por Milner, quien en 2015 invirtió en una startup en Nueva York que Kushner es copropietaria de su hermano. Kushner inicialmente no pudo revelar su propia participación en la startup, Cadre, cuando se unió a la Casa Blanca de Trump.

Una vez, Milner asesoró al gobierno ruso sobre tecnología a través de una comisión presidencial presidida por Dmitry Medvedev, ex presidente y actual primer ministro. Ahora con sede en Silicon Valley, California, Milner ha invertido 7.000 millones de dólares en más de 30 compañías en línea, incluidas Airbnb, Spotify y los minoristas chinos Alibaba y JD.com.

En una serie de entrevistas, Milner dijo que los fondos de VTB no le compraron influencia en Twitter. Dijo que no sabía que Gazprom Investholding había respaldado la participación en Facebook. Milner dijo que los tratos eran una pequeña parte de su cartera total de inversiones y que se hicieron cuando las relaciones entre Estados Unidos y Rusia eran mejores.

Milner dice que es un asociado de Kushner. Dijo que había invertido en el negocio de Kushner solo por razones comerciales, y disputó la idea de que eran socios. Dijo que se habían visto solo una vez, en cócteles en los Estados Unidos el año pasado. “No estoy involucrado en ninguna actividad política. No estoy financiando ninguna actividad política “, dijo Milner.

No estoy involucrado en ninguna actividad política. No estoy financiando ninguna actividad política
Yuri Milner
La revelación de que participa en dos de las mayores compañías tecnológicas de EE. UU. Fue financiada por entidades rusas vinculadas con el Kremlin cuando el uso encubierto de sus plataformas por parte de rusos para impulsar la campaña presidencial de Trump en 2016 está bajo un intenso escrutinio. Tanto VTB como Gazprom están ahora bajo sanciones de los EE. UU.

Aunque Milner dijo que las inversiones no tenían conexión con la controversia, los hallazgos probablemente aumentarán la presión en Facebook y Twitter para dar una cuenta completa y transparente de sus interacciones con las entidades de Moscú antes y durante las elecciones estadounidenses.

Vanessa Chan, vocera de Facebook, dijo que la inversión respaldada por Gazprom Investholding había sido vendida hace cinco años, luego de que Facebook se hiciera pública. Chan dijo que Facebook “rechazó la noción de falta de debida diligencia” que se está haciendo sobre sus inversores. Un vocero de Twitter dijo: “Como cuestión de política, Twitter realizó revisiones de todos los inversores previos a la salida a bolsa”.

Las inversiones en Twitter y Facebook fueron realizadas por la empresa de inversión DST Global de Milner, que se creó en 2009. En ese momento, Milner unió fuerzas con el oligarca ruso Alisher Usmanov, copropietario del Arsenal FC, que invirtió mucho en fondos de DST Global. .

Las compras de Facebook y Twitter fueron de conocimiento público y resultaron ser lucrativas. Se estima que Usmanov ganó más de $ 1bn en su participación original de $ 200 millones. Vendió la última de sus propiedades en Facebook en septiembre de 2013. Pero el papel de los principales bancos estatales rusos en la financiación de algunas participaciones, incluso en Twitter, el medio favorito de Trump, era desconocido anteriormente.

Nacido en Moscú soviético en 1961, Milner fue nombrado después de Yuri Gagarin, que se había convertido en el primer hombre en el espacio exterior a principios de ese año. Milner estudió física teórica en la Universidad Estatal de Moscú y en 1990 se trasladó de la Unión Soviética a los Estados Unidos, donde asistió a la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania.

Después de un período en el Banco Mundial en Washington, regresó a Rusia y creó Mail.ru, un servicio de correo electrónico y redes sociales, que se hizo popular y rentable. En 2009, se le pidió unirse a la comisión de innovación de Medvedev. Milner dijo que el rol involucraba asesorar a los ministros y funcionarios rusos sobre el movimiento de servicios públicos en línea.

El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, quedó tan impresionado con el ascenso de Milner que invitó al ruso a invertir en Facebook. La compañía de Milner “se destacó por la perspectiva global que traen”, dijo Zuckerberg al anunciar su primer contrato de 200 millones de dólares en 2009. “Creo que tenía cierta experiencia en el momento en que Mark lo consideró valioso”, dijo Milner.

Ambos se hicieron amigos y Zuckerberg asistió a la boda de Milner en California a finales de 2011. La ceremonia se celebró en una gran mansión en la ladera de una colina cerca de Silicon Valley que Milner había comprado recientemente por 100 millones de dólares. Milner y Zuckerberg son asesores de las empresas filantrópicas de los demás y se mantienen unidos.

Los asociados de Milner le dijeron a The Guardian que trató de asegurar fondos para nuevas inversiones de bancos occidentales. Pero lo rechazaron, obligándolo luego de la crisis financiera de 2008 a ir a las instituciones rusas. Su salida de Moscú siguió al regreso de Putin como presidente en 2012, mientras Rusia se movía en una dirección más autoritaria. Milner ha vivido en los Estados Unidos con su familia desde 2014.

Milner dijo que, como compañía de administración, DST Global tenía total discreción sobre sus decisiones de inversión. Dijo que él, al igual que otros gerentes de inversiones, no divulgó las identidades de sus financiadores a las compañías donde DST Global invirtió. Dijo que los financiadores como VTB recibieron solo actualizaciones básicas sobre las inversiones.

Mencionó brevemente el papel de VTB en la inversión de Twitter durante una entrevista con la revista Forbes el mes pasado. La divulgación parcial parece haber sido provocada por preguntas que le hicieron The Guardian y otros socios de los medios.

No está claro si Moscú vio un interés político en la financiación de participaciones en Facebook y Twitter, o si las adquisiciones solo pretendían ganar dinero. Fuentes familiarizadas con la situación dijeron a The Guardian que Facebook había llevado a cabo una discreta revisión interna de las inversiones rusas antes de su salida a bolsa en 2012, y que la revisión no pudo sacar conclusiones firmes.

Karen Vartapetov, directora de calificaciones soberanas de Standard & Poor’s, dijo que el gobierno ruso tenía “una fuerte influencia en los planes estratégicos y comerciales de VTB” incluso cuando no se esperaba que fueran lucrativos. “VTB juega un papel muy importante para las políticas gubernamentales, incluida la implementación de algunas tareas menos rentables y socialmente importantes”, dijo Vartapetov.

El papel de Rusia en la explotación de Facebook y Twitter para influir en las elecciones estadounidenses de 2016 es una parte importante de una investigación del FBI y las investigaciones del Congreso. Facebook ha identificado 3.000 anuncios y 470 cuentas falsas en su red que fueron creadas por una “fábrica de trolls” en San Petersburgo. Los detalles se han pasado al Congreso y al fiscal especial, Robert Mueller, que está examinando la presunta colusión entre la campaña de Trump y Moscú.

VTB tiene una estrecha relación con el Kremlin y, según los analistas, ha recibido más subsidios estatales que cualquier otro banco ruso. En 2009, el banco se jactó de que su brazo de inversión bancaria era “fundamental en la gestión de los intereses del estado”.

VTB también tiene vínculos estrechos con la agencia de inteligencia FSB de Putin. El presidente del banco, Andrey Kostin, es un ex agente de inteligencia extranjera de la KGB, según se ha informado, que ha recibido varias condecoraciones estatales de Putin. Milner negó saber sobre los vínculos de VTB con la inteligencia rusa. VTB financió el 45% de la participación en Twitter. El banco niega que Kostin trabajara para la KGB.

En un correo electrónico, la portavoz de Milner dijo: “Yuri Milner nunca ha sido empleado del gobierno ruso”. Milner dijo que no habló con Medvedev ni con ningún otro ministro ruso sobre las redes sociales, y que él y Zuckerberg no discutieron la controversia sobre Rusia. explotación de las redes sociales. “La política es algo en lo que no estoy interesado”, le dijo Milner a The Guardian.

Los Documentos del Paraíso ayudan a desentrañar los complejos arreglos que llevaron al dinero del estado ruso a financiar inversiones en las compañías de medios sociales de los Estados Unidos.

Implican una serie desconcertante de empresas que usan nombres y acrónimos similares, algunos registrados en el extranjero en lugares que ofrecen secreto sobre la propiedad. Los arreglos son legales, pero han llevado a los activistas a exigir más transparencia.

El camino comienza en diciembre de 2005, cuando Gazprom Investholding comenzó a invertir dinero en Kanton Services, una compañía registrada en las Islas Vírgenes Británicas. Usmanov era en ese momento director general de Gazprom Investholding, que el Kremlin utilizó para renacionalizar activos vendidos en la década de 1990.

Gazprom en efecto tomó el control de Kanton en 2009 a cambio de $ 920m. En 2011, Kanton a su vez tomó una participación mayoritaria en DST USA II, un vehículo asociado públicamente con Milner. En 2012, DST USA II había comprado más de 50 millones de acciones en Facebook, según documentos presentados en la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., Lo que representa más del 3% de la compañía de redes sociales.

En los siguientes meses, la propiedad de DST USA II se transfirió a una empresa de Usmanov, que vendió acciones por valor de 1.000 millones de dólares en Facebook a una ganancia significativa después de que la red social flotara en el mercado bursátil.

El último propietario de Kanton no quedó claro, pero la compañía tiene varios vínculos con Usmanov. Un ejecutivo que trató con Kanton en otro trato, que pidió el anonimato para discutir detalles privados, dijo: “Me hicieron creer que esta era una de las compañías de inversión de Usmanov”.

Milner dijo que sabía quién era el dueño de Kanton, pero se negó a nombrarlos, citando un acuerdo de confidencialidad. Dijo que no sabía dónde obtuvieron fondos Usmanov y sus otros socios. “No tenía conocimiento de que él usara los fondos del estado para invertir con nosotros, ya tenía suficientes fondos de las tenencias que poseía”, dijo Milner.

Las operaciones de influencia de Rusia son intencionalmente opacas
Alina Polyakova
Rollo Head, portavoz de Usmanov, dijo en un correo electrónico: “Para ser absolutamente claros, el señor Usmanov no pidió prestado ni usó fondos estatales o cuasiestatales para hacer inversiones en Facebook”.

Alina Polyakova, especialista en política exterior rusa en la Brookings Institution en Washington, dijo que Moscú frecuentemente usaba intermediarios para asegurar una “negación plausible” de las acciones de los altos funcionarios.

“La influencia de Rusia sobre las operaciones, ya sea asignando fondos para campañas de desinformación o proporcionando financiamiento a movimientos extremistas, u otras, es intencionalmente opaca”, dijo Polyakova. “Operan en las sombras”.

Los documentos filtrados, junto con las presentaciones públicas, muestran que VTB financió otro vehículo de inversión offshore, DST Investments 3, que se registró en la Isla de Man, un paraíso fiscal y dependencia de la corona del Reino Unido. VTB invirtió $ 191m en este vehículo, que compró 11 millones de acciones en Twitter en 2011.

Cuando Twitter se preparaba para flotar en el mercado bursátil en 2013, el vehículo financiado por VTB tenía una participación del 2% en la empresa. La participación financiada por VTB se vendió en mayo de 2014, según Milner.

Los precios de las acciones a partir de ese momento indican que la venta habría devuelto más de $ 240 millones en ganancias. En julio de 2014, poco antes de que los Estados Unidos impusieran sanciones a entidades rusas como VTB y Gazprom por la agresión del Kremlin en Ucrania, se transfirió el control de DST Investments 3 a Kanton, la misma compañía atada a Usmanov que fue utilizada como intermediario en el trato de Facebook.

Milner insistió en que VTB había sido tratado como sus otros inversores, pero reconoció que era diferente en un aspecto.

“VTB Bank es claramente una institución controlada por el gobierno ruso”, dijo. Las empresas rusas negaron que su financiación de las inversiones tuviera motivaciones políticas.

“Los préstamos se otorgaron para fines corporativos generales”, dijo Oleg Maksimov, portavoz de Gazprom Investholding.

Un vocero de VTB dijo que en 2011 el banco “ejecutó varios tratos en la industria de alta tecnología, ya que consideramos que este campo tiene un gran potencial”, pero desde entonces ha vendido sus participaciones.

 

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