Trump traiciona veteranos

November 11, 2017

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, con el líder de China, Xi Jinping

El presidente Donald Trump está señalando grandes logros antes del Día de los Veteranos en su promesa de campaña de arreglar el Departamento de Asuntos de Veteranos, tan solo 10 meses después de su administración. Pero varias de las iniciativas están lejos de ser atrevidas o tan inmediatas como se afirma.

En una hoja informativa de dos páginas esta semana, la Casa Blanca declara que “se ha logrado un progreso tremendo en un corto período de tiempo”.

Trump citó parte de ese progreso durante una presentación el viernes en Vietnam con un pequeño grupo de veteranos estadounidenses de la Guerra de Vietnam. Trump elogió al Secretario de Asuntos de Veteranos, David Shulkin, por hacer “un trabajo increíble” y por que el departamento “es un lugar completamente diferente”.

Si bien el VA ha logrado algunos avances bajo el liderazgo de Shulkin, un vestigio del gobierno de Obama que comenzó a trabajar en varios de los cambios antes de que Trump asumiera el cargo, la hoja informativa de la Casa Blanca no cuenta la historia completa. No divulga que un esfuerzo clave de la administración Trump para mejorar los tiempos de espera mediante la modernización del sistema de registros médicos electrónicos del VA puede no completarse por otros ocho años, cuando Trump esté fuera de la oficina. Tampoco reconoce que un proyecto de ley firmado recientemente para reducir las demoras en el procesamiento de apelaciones por discapacidad de veteranos descontentos con sus pagos no abordará los 470,000 reclamos pendientes.

Otros esfuerzos anunciados, como la publicación de datos de tiempo de espera de VA y una nueva línea directa de quejas de la Casa Blanca, han demostrado ser de alcance limitado o han sido criticados como ineficaces por los legisladores o los grupos de veteranos.

Una mirada a las declaraciones y la retórica sobre el tema:

WHITE HOUSE: “El presidente Trump anunció que el Departamento de Asuntos de Veteranos adoptará el mismo Registro Electrónico de Salud que el Departamento de Defensa. La aprobación del VA … en última instancia, dará como resultado que todos los datos de pacientes residan en un sistema común, permitiendo la disponibilidad inmediata del servicio registros médicos del miembro y cuidado sin interrupciones entre los departamentos “.

LOS HECHOS: Si bien la administración anunció en junio que revisaría el sistema de tecnología de la información de envejecimiento de VA, Shulkin admitió el mes pasado al Congreso que el proyecto para renovar registros médicos electrónicos no se completará durante siete u ocho años. Los costos totales del proyecto tampoco se conocen y aún no se han presupuestado.

Un sistema de TI actualizado es clave para el esfuerzo del VA por reducir los tiempos de espera para atención médica, así como para cumplir la promesa de Trump de aumentar las opciones de atención privada para los veteranos. Bajo el plan de Shulkin de expandir el programa Choice del sector privado, el VA externalizaría la atención de veteranos más rutinaria a proveedores privados, incluyendo MinuteClinics, mientras se tratan lesiones más complejas. El éxito de ese plan requiere un intercambio continuo de registros médicos no solo con el Pentágono, sino también con médicos privados, una capacidad que el VA no tiene actualmente.

Shulkin aún tiene que negociar precios para el contrato sin licitación con la compañía que diseñó el sistema de TI del Pentágono, que se estima costará al menos $ 16 mil millones. El gran precio ha estimulado las facturas en el Congreso para requerir actualizaciones regulares de VA sobre la puntualidad y las proyecciones de costos, así como riesgos tales como violaciones a la privacidad del paciente.

WHITE HOUSE: “El presidente Trump firmó la Ley de Mejoramiento y Modernización de Apelaciones para Veteranos de 2017, tomando medidas para simplificar el proceso de apelación de reclamaciones de compensación por discapacidad dentro del VA. Más de 470,000 veteranos están esperando decisiones pendientes con respecto a sus apelaciones”.

LOS HECHOS: Trump firmó el proyecto de ley en agosto, como parte de un intento por reducir el atraso en las reclamaciones, pero su impacto inmediato es exagerado ya que no tendrá ningún efecto en los 470,000 reclamos pendientes.

Según la legislación, los veteranos podrán presentar apelaciones “expresas” si renuncian a su derecho a una audiencia o la posibilidad de presentar nuevas pruebas.

Si bien los legisladores esperan que la legislación finalmente reduzca los tiempos de espera promedio a menos de un año, se aplica casi por completo a las apelaciones presentadas recientemente.

Shulkin ha dicho que el VA necesitaría que el Congreso apruebe $ 800 millones adicionales por “oleadas de contratación” de procesadores de apelaciones adicionales si VA esperara borrar su cartera de pedidos actual dentro de 10 años.

WHITE HOUSE: “El presidente Trump ha garantizado el acceso continuo a la atención en el Programa de Elección de Veteranos al firmar la Ley de Elección de VA y Empleo de Calidad, que autoriza $ 2.1 mil millones en fondos adicionales para el Programa de Elección de Veteranos”.

LOS HECHOS: No cuenta la historia completa, una de varias deficiencias presupuestarias del VA. El Congreso se vio obligado en agosto a aprobar $ 2.1 mil millones en dinero de emergencia para mantener a Choice en funcionamiento después de que VA había subestimado los costos del programa, asegurando a los legisladores durante gran parte del año que el dinero duraría hasta enero. Shulkin posteriormente reveló un déficit de emergencia en junio que amenazó la atención médica de decenas de miles de veteranos.

Los $ 2,100 millones estaban destinados a durar hasta febrero. Pero semanas después de recibir el dinero, el VA reconoció que el dinero para Choice volvería a agotarse antes de lo esperado, lo que requeriría que el Congreso apruebe financiamiento adicional antes de fin de año o que sufra interrupciones en la atención médica de los veteranos.

Los legisladores aún tienen que actuar, en parte porque la administración de Trump clasifica los costos a más largo plazo para el programa del sector privado.

WHITE HOUSE: “VA ha lanzado su ‘Herramienta de acceso y calidad’, que permite a los veteranos ver en línea los tiempos de espera en las ubicaciones de VA”.

LOS HECHOS: un esfuerzo iniciado por Shulkin cuando era subsecretario de salud del VA en la administración Obama, el sitio web del VA www.accesstocare.va.gov proporciona datos sobre los tiempos de espera y las calificaciones de satisfacción de los veteranos para obtener citas oportunas, algo que no otro sistema de asistencia sanitaria en el país sí.

Aún así, los principales grupos de veteranos como Veterans of Foreign Wars han fallado en los datos por ser engañosos y no representar los tiempos de espera como lo vería una persona normal.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental, por ejemplo, ha observado que los datos no incluyen la cantidad de tiempo de espera desde que un veterano solicita atención inicialmente y cuando un planificador se acerca para programar una cita, que según dijo podría ser larga. Además, GAO a principios de este año continuó encontrando evidencia de que los datos de VA pueden no ser confiables debido a que los programadores registran fechas incorrectas o cambian las fechas directamente, aunque el VA dice que está implementando nuevos controles y capacitación para ayudar a identificar “valores atípicos” en la programación.

WHITE HOUSE: “La Casa Blanca ha abierto una nueva línea de VA atendida principalmente por veteranos y familiares directos de veteranos para garantizar que ninguna queja quede sin resolver”.

LOS HECHOS: Trump se comprometió durante la campaña presidencial a crear una “línea directa privada de la Casa Blanca” respondida por una persona real las 24 horas del día para recibir quejas de los veteranos, lo que llevó a VA a crear una línea directa a partir de junio. Originalmente programado para estar en pleno funcionamiento el 15 de agosto, ha sufrido algunas demoras. En una carta a VA el mes pasado, el Senador Jon Tester, el principal demócrata en el Comité de Asuntos de Veteranos, se quejó de que “la Casa Blanca está enrutando frecuentemente estas llamadas a las oficinas locales de VA, que a menudo carecen de suficiente personal y no tienen la capacidad el trabajo de caso adicional de manera oportuna “.

Tester notó que el VA ya tenía varias opciones existentes para recibir quejas de los veteranos e instó a una mejor coordinación para asegurarse de que nadie se salte las grietas.

TRUMP: “Nosotros … ampliamos la Elección de Veteranos. … ¿Te imaginas ir a tu médico y hacerle decir que tendrás que esperar 11 días? … Y ahora van, justo afuera, van a un médico en el área, pagamos la factura y es lo menos costoso que podemos hacer y salvamos la vida de todos y todos están felices “. – Reunión del 22 de septiembre en Huntsville, Alabama.

LOS HECHOS: No es cierto que todos los veteranos que necesitan cuidados lo reciban sin demora. Se han registrado tiempos de espera de más de dos meses durante su administración.

El programa Choice del Departamento de Asuntos de Veteranos permite que los veteranos vean a un médico externo si deben esperar más de 30 días (no importa 11) para una cita médica o viajar más de 40 millas a una instalación de VA. Pero Choice se ha enfrentado a retrasos propios, con tiempos de espera de hasta 81 días, según la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (Government Accountability Office). Durante el verano, un déficit presupuestario inesperado en el programa obligó a VA a limitar las derivaciones externas, lo que provocó demoras adicionales en la atención.

Shulkin ha reconocido problemas con Choice incluso cuando busca expandirlo, señalando que su enfoque legislativo principal “es lograr que el programa Choice funcione bien”.

No “todos están contentos”, como afirmó Trump.

 

 

 

 

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