Las guerras cuestan $ 5,6 billones

December 1, 2017

Los costos para los Estados Unidos de las guerras posteriores al 11 de septiembre totalizarán más de $ 5,6 billones para el final del año fiscal 2018, encuentra un nuevo Costo de informe de guerra, y el contribuyente estadounidense promedio gastó $ 23,386 en estas guerras desde 2001.

“Las guerras de EE. UU. En Irak, Siria, Afganistán y Pakistán, y el aumento del gasto en seguridad nacional y los departamentos de defensa, estado y asuntos de veteranos desde los ataques del 11 de septiembre han costado más de $ 4.3 billones en dólares corrientes hasta el año fiscal 2017, “, Dijo Neta Crawford, codirectora de Costs of War y profesora de ciencias políticas en la Universidad de Boston. “Al sumar los costos probables para el año fiscal 2018 y las obligaciones futuras estimadas para la atención de veteranos, los costos de la guerra suman más de $ 5,6 billones”.

El proyecto Costos de guerra, con sede en el Instituto Watson de Asuntos Internacionales y Públicos de la Universidad de Brown, se lanzó en 2011 para documentar los costos de las guerras posteriores al 11 de septiembre de manera integral.

Este nuevo informe tiene en cuenta no solo el gasto del Departamento de Defensa, sino también los gastos de los departamentos de estado, asuntos de veteranos y seguridad nacional, así como el costo de los intereses pagados hasta la fecha por el dinero que EE. UU. Ha pedido prestado para pagar las guerras.

Estas áreas de gasto no están incluidas en la contabilidad del Pentágono de los costos de guerra, dicen los investigadores, muchas de las cargas presupuestarias de las guerras, desde el costo de proporcionar atención médica y pagos de discapacidad a veteranos hasta el costo de misiones relacionadas con la prevención y respuesta a las amenazas terroristas, no se reconocen en las estimaciones del Pentágono.

Por ejemplo, el informe “Costo estimado para cada contribuyente de las guerras en Afganistán, Irak y Siria” calcula el gasto total autorizado para guerras en esas regiones como $ 1.52 billones e identifica la carga individual promedio del contribuyente hasta la fecha como $ 7,740 porque solo cuenta Departamento de gasto de defensa

“El público estadounidense debería saber cuáles son los verdaderos costos de estas opciones y qué oportunidades perdidas representan”, dijo Catherine Lutz, codirectora del proyecto y profesora de estudios internacionales y antropología en la Universidad de Brown. “Dado que la administración actual ha anunciado más años de guerra en Afganistán y en otros lugares, este total solo crecerá”.

Una necesidad de contabilidad integral

“Las suposiciones optimistas y la tendencia a subestimar y subestimar los costos de la guerra han sido, desde el principio, características de la mayoría de las estimaciones de los costos presupuestarios y las consecuencias fiscales de estas guerras”, escribió Crawford en el estudio.

El nuevo informe explica cómo y por qué Crawford no se enfocó estrictamente en un departamento, como el Departamento de Defensa, sino que incluyó toda la zona de guerra y gastos relacionados con la guerra por departamentos y agencias federales, incluido el costo de intereses después de que EE. gasto.

El informe Costos de guerra incluye gastos relacionados con la guerra por el Departamento de Estado, por ejemplo, porque las asignaciones especiales para la guerra van directamente al Departamento de Defensa y al Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, señaló Crawford.

El informe considera el gasto del Departamento de Asuntos de Veteranos porque “la carga presupuestaria total de las guerras también incluye los costos de proporcionar atención médica y pagos por discapacidad a los muchos veteranos de estas guerras a través de la V.A. y la Administración de la Seguridad Social “, escribió Crawford.

Y como el gasto en las guerras posteriores al 11 de septiembre involucra misiones de Seguridad Nacional relacionadas con la prevención y respuesta a posibles ataques terroristas, ese gasto también se incluye en la contabilidad del Proyecto Costos de Guerra. Los gastos de Seguridad Nacional aumentaron en más de $ 500 mil millones desde 2001, escribió Crawford.

Crawford también agregó interés al total, porque las guerras se han pagado en gran medida con préstamos y asignaciones suplementarias, en lugar de aumentar los impuestos, hacer recortes en otros lugares o vender grandes cantidades de bonos de guerra. Los futuros pagos de intereses sobre los préstamos para las guerras probablemente agregarán más de $ 7.9 billones a la deuda nacional, indica el informe.

Durante 16 años, en lugar de incorporar los presupuestos de guerra en asignaciones de defensa regulares, las guerras han sido pagadas con asignaciones suplementarias, señala el estudio. Esto es una desviación de la práctica presupuestaria estándar, y las facturas de operaciones de contingencia de emergencia y en el extranjero utilizadas para pagar las guerras están exentas de límites de gasto y no requieren recortes compensatorios en otras partes del presupuesto.

“Se prevé que los costos futuros de interés para el gasto en operaciones de contingencia en el extranjero agreguen más de $ 1 billón a la deuda nacional en 2023”, escribió Crawford.

Incluso si los EE. UU. Dejaran de gastar en las guerras en este momento, los costos de interés acumulados sobre los préstamos finalmente agregarían más de $ 7.9 billones a la deuda nacional durante las próximas décadas, anotó Crawford.

“Por lo tanto, incluso si el gasto militar se estabiliza, los costos de los intereses superarán los costos totales de guerra a menos que el Congreso conciba otro plan para pagar las guerras, por ejemplo vendiendo bonos de guerra o aumentando los impuestos”.

Costos de salud y discapacidad

Cada año, a medida que estas guerras continúan, decenas de miles de nuevos veteranos se vuelven elegibles para el cuidado de la salud y los pagos por incapacidad de la V.A., escribió Crawford, y los costos totales para los veteranos de guerra posteriores al 11 de septiembre aumentarán con el tiempo.

“Por cada guerra”, escribió, “el gasto máximo en la discapacidad y la atención médica de los veteranos ocurre décadas después de que termina su servicio”. Por ejemplo, los costos para los veteranos de WW-I alcanzaron su punto máximo en 1969, y para los veteranos de la Segunda Guerra Mundial en 1986. Los costos para el cuidado de los veteranos de la Guerra de Vietnam aún no han alcanzado su punto máximo “.

Los costos de atención médica de los soldados en servicio activo también van en aumento, ya que muchos de los que han resultado heridos permanecen en servicio. Dieciséis por ciento de aquellos que pierden una extremidad importante regresan al servicio activo. Los costos de discapacidad para los veteranos también están creciendo, con decenas de miles de nuevos veteranos que reciben pagos por discapacidad de la V.A.

Crawford dijo que incluso cuando el costo de las guerras aumenta, el gasto en seguridad nacional y las misiones del Pentágono no es tan transparente como podría ser, y que el presupuesto de Seguridad Nacional ya no es explicado por la Oficina de Administración y Presupuesto.

“Las áreas de operaciones globales de guerra contra el terrorismo del Pentágono se han ampliado significativamente, pero no siempre se enumeran claramente en sus resúmenes públicos de sus actividades”, dijo Crawford.

Esta falta de transparencia, argumentó Lutz, es problemática: “erosiona la responsabilidad por los dólares gastados, así como la confianza pública de que la toma de decisiones sobre dónde y cuánto tiempo ir a la guerra puede ser genuinamente democrático”.

Costos no contabilizados

Si bien el proyecto Costos de guerra incorpora gastos de guerra en áreas clave del presupuesto federal, así como el interés acumulado en dinero prestado, esta contabilidad aún no incluye todos los gastos.

“Aunque la contabilidad de este informe es exhaustiva, todavía hay miles de millones de dólares no incluidos en su estimación”, dijo Crawford. “Por ejemplo, el total del informe no incluye los costos sustanciales de la guerra para los gobiernos estatales y locales -principalmente los costos de cuidar a los veteranos- o los millones de dólares en exceso de equipamiento militar que los Estados Unidos donan a países en y cerca de la guerra zonas “.

Además, la cifra de $ 5,6 billones no incluye el dinero que los EE. UU. Comprometen con las operaciones en el Cuerno de África, Uganda, Trans-Sáhara, el Caribe y América Central como parte de la Operación Libertad Duradera. Tampoco cuenta el gasto a través de la Iniciativa de Reafirmación Europea del Departamento de Defensa destinada a disuadir a Rusia; dinero para Operation Odyssey Lightning, que pagó los ataques aéreos contra ISIS en Libia a partir de 2016; o actividades antiterroristas de EE. UU. que tienen lugar en docenas de países en todo el mundo.

Por lo tanto, Crawford escribió, aunque su estimación es mucho más alta que la del Pentágono, es conservadora e incluso podría ser baja si los EE. UU. Continúan las guerras durante muchos años más.

Los costos de interés proyectados podrían cambiar, señaló, si los EE. UU. Eligen cambiar la forma en que paga las guerras.

“Como estas guerras, las más largas en la historia de Estados Unidos, se han institucionalizado, será cada vez más difícil desenredar las partes del presupuesto base del Pentágono que en realidad son costos relacionados con la guerra y qué partes de las asignaciones especiales para operaciones de contingencia en el extranjero se consideran mejor presupuesto costos “.

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