Nada protege a las mujeres negras de morir en el embarazo y el parto

December 8, 2017

No educación. No ingresos. Ni siquiera es un experto en disparidades raciales en el cuidado de la salud.

 por Nina Martin, ProPublica, y Renee Montagne, NPR

En un melancólico sábado el pasado febrero, la “aldea” de Shalon Irving -los amigos y familiares que ella había reunido para apoyarla como madre soltera- se reunieron en una funeraria en un próspero vecindario negro en el suroeste de Atlanta para despedirse y enviarla a casa.

La luz de la tarde era gris pero brillante, fluyendo a través de altas ventanas arqueadas y vertiendo columnas blancas, iluminando la bandera que cubría su ataúd.

Rocíos de callas y rosas salpicaban la habitación como ramilletes gigantescos, flanqueando fotos de épocas más felices: Shalon con un vestido de maternidad esbelto, tendida en el sofá con su cachorro; Shalon, con los ojos soñolientos y acunando la pequeña cabeza de su hija recién nacida, Soleil.

En un retrato, Shalon tenía una sonrisa vibrante y el uniforme del Comisionado del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, donde había sido teniente comandante. Muchos de los dolientes estaban vestidos de manera similar. El padre de Shalon, Samuel, examinó las filas de rostros sombríos desde el atril. “Nunca he estado en una habitación con tantos médicos”, se maravilló. “… Nunca había visto tantos doctores”.

A los 36 años, Shalon había formado parte de su élite: epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la principal institución de salud pública de los EE. UU. Allí se centró en tratar de comprender cómo la desigualdad estructural, el trauma y la violencia enfermaban a las personas. “Ella quería exponer cómo las opciones limitadas de salud de las personas estaban llevando a malos resultados de salud. Para descubrir y deshacer la culpa de la víctima que a veces sucede donde es, ‘a los pobres no les importa su salud’ “, dijo Rashid Njai, su mentor en la agencia. Su biografía de Twitter declaró: “Veo la inequidad donde sea que exista, llámala por su nombre y trabaja para eliminarla”.

Gran parte de la investigación de Shalon se había centrado en cómo las experiencias de la infancia afectan la salud a lo largo de la vida. Su descubrimiento a mediados de 2016 de que estaba embarazada de su primer hijo había sido inesperado y emocionante.

Entonces lo impensable había sucedido. Tres semanas después de dar a luz, Shalon colapsó y murió.

La tristeza en la capilla era aplastante. Los padres divorciados de Shalon ya habían enterrado a sus dos hijos; ella había sido su última hija restante. Wanda Irving había sido especialmente cercana a su hija: modelo modelo, compañera de viaje, piedra de toque emocional. Estaba sentada en la primera fila con un traje negro y un sombrero con velo, y su rostro era un retrato de un dolor insondable. A veces sostenía a Soleil, quejándose con su manta rosa. A veces Samuel la sostenía, o una de las amigas de Shalon.

Algunos de los aldeanos de Shalon se levantaron para rendir tributo; otros se sentaron en silencio, estudiando minuciosamente sus programas funerarios. Daniel Sellers, el primo de Shalon de Ohio y el padrino del bebé, habló por todos ellos cuando le prometió a Wanda que no tendría que criar sola a su único nieto. “La gente me dice: ‘No conocerá a su madre’. Eso no es cierto”, dijo Sellers. “Su madre está en todos y cada uno de ustedes, en todos y cada uno de nosotros. … Este niño es un regalo para nosotros. Cuando recuerdas a este niño, recuerdas el amor que Dios ha forjado a través de ella para todos nosotros. Soleil es nuestro regalo “.

Debajo de la entumecida desesperación había una profunda sensación de fracaso, y una aguda comprensión de lo que representaba la muerte de Shalon. El investigador que trabaja para erradicar las disparidades en el acceso a la salud y los resultados se ha convertido en un símbolo de una de las disparidades de salud más problemáticas que enfrentan las mujeres negras en los Estados Unidos en la actualidad, las tasas desproporcionadamente altas de mortalidad materna. La principal agencia federal que busca entender por qué tantas mujeres estadounidenses, especialmente mujeres negras, mueren y casi mueren por complicaciones del embarazo y el parto, perdió una de las suyas propias. Incluso las muchas ventajas de Shalon: su B.A. en sociología, sus dos maestrías y el doctorado de doble asignatura, su seguro dorado y su sólido sistema de apoyo, no habían sido suficientes para asegurar su supervivencia. Si una aldea tan poderosa no hubiera podido protegerla, ¿estaba segura alguna mujer negra?

El servicio conmemorativo llegó a su fin, las cuerdas de la trompeta de “Taps” son tan lastimeras como un aullido. Dos miembros de la Guardia de Honor de los Estados Unidos sacaron la bandera del ataúd de Shalon y la mantuvieron en alto. Luego lo doblaron en un triángulo preciso lo suficientemente pequeño como para que Wanda y Samuel lo sostuvieran cerca de sus corazones.

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